AJALUGU

Esimene Zonta klubi asutati 8. novembril 1919. aastal USAs, New Yorgi osariigis Buffalos.  Selleks ajaks olid Põhja-Ameerika naised saavutanud õiguse valimistel hääletada, omandada kõrgharidust ning töötada juhtivatel ametikohtadel.

Zonta liikumise algatajaks peetakse ajakirjanik Marian de Forest’it, kellel tekkis idee luua organisatsioon, mis ühendaks juhtivatel kohtadel töötavaid naisi. Viimaseid oli tollal üsna vähe ning de Forest uskus, et selline võrgustik avaks naiste professionaalseks arenguks uusi võimalusi. Zonta liikmeteks hakati vastu võtma naisi, kes vähemalt poole oma ajast töötasid juhtival ja vastutaval ametikohal. Samuti nähti algselt ette, et igas klubis on igalt erialalt ainult üks liige (näiteks arhitekt, kunstnik, õpetaja, arst, riigiametnik, jurist, ettevõtja, teadlane jne), et igale klubile oleks tagatud võimalikult avar maailmavaade.

Aastal 1920 oli Ameerikas asutatud juba 9 klubi, kuhu kuulus kokku 600 liiget. 1923. aastal toetati Türgis, Smürna linnas elavaid orbusid ning nii sai organisatsioon veel ühe eesmärgi: aidata naisi kogu maailmas. Ka Zonta organisatsioon ise muutus rahvusvaheliseks: klubisid asutati lisaks Ameerikale ka Euroopas. 1930. aastal asutati Viini klubi;  Soomes loodi esimene klubi 1934. aastal Helsinkis. 1930. aastatel tegutses kaheksas riigis juba 130 klubi.

Zontade peamisteks tegevusteks sai võitlus naiste ja laste õiguste eest, naiste olukorda parandavate projektide toetamine ja rahastamine ning naiste professionaalset arengut soodustavate stipendiumite väljaandmine nii kohalikul kui globaalsel tasandil.

Pea saja aasta jooksul on Zonta International kasvanud organisatsiooniks, millel on klubid 67 riigis ning ligi 30 000 liiget üle maailma. 1928. aastast asub Zonta International’i peakorter Chicagos.

Soome oli kaheksas riik, mis liitus Zonta liikumisega. Aastatel 1962-1986 kuulus Soome Zonta Interational`i 13. piirkonda koos teiste Põhja-Euroopa klubidega. Siis aga muudeti piirkondade jaotust ja kuna Soomes oli liikumine väga populaarne, moodustati piirkond vaid ühe riigi baasil. Aastal 1991, kui loodi  Tartu klubi, liitus seni vaid soomekeelse piirkonnaga ka Eesti. 1992. a alguses loodi klubi Tallinnas, sama aasta sügisel Pärnus ja aastal 1993 Viljandis.

Esimene väljastpoolt USAd valitud ülemaailmse organisatsiooni ZI president oli Helvi Sipilä Soomest aastatel 1968-1970. Tema tegutsemisajal laienes organisatsiooni tegevus Aafrikasse. Ka teine soomlane, Annikki Mäkinen, on olnud ZI president aastatel 1984-1986.

Eestlastest on aastatel 2006-2008 juhtinud Soome-Eesti ühist piirkonda D20 kuberner Tiina Rebane Tartu klubist.